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Foxtrot Voyages

CARNETS DE BORD DU "LAERTES" ET AUTRES NAVIRES : la mer, les côtes, les ports et quatre pas à terre...

À LA VOILE DE LA TERRE DE FEU À L'ANTARCTIQUE - ÉPISODE 6

À LA VOILE DE LA TERRE DE FEU À L'ANTARCTIQUE - ÉPISODE 6

ÉPISODE 6 :

VODKA ON THE ROCKS ET BALEINES À BOSSE

 

Nous restons deux jours à la base de Vernadsky. Une promenade jusqu’au sommet de l’IIe Winter offre un extraordinaire panorama de 360° sur la banquise, les sommets de la Terre de Graham, la mer libre et ses icebergs.

Puis nous visitons la base, où nous sommes accueillis très chaleureusement par les sept hivernants qui attendaient la relève dans les semaines suivantes. Au bar, nous avons l’insigne et redoutable honneur de goûter la vodka locale… oui, produite sur place ! On the rocks. Pour en décrire la saveur, nous dirons simplement que c’est… une curiosité.

JOUER AVEC LES BALEINES À BOSSE

De notre mouillage nous ressortons aussi quelques heures dans le Détroit de Pénola où deux baleines à bosses jouent une demi-heure autour du bateau laissé en dérive. Elles passent à le frôler, se glissent dessous, se mettent sur le ventre, font claquer leurs nageoires latérales à la surface de l’eau provoquant force éclaboussures… L’une d’elles sortira verticalement sa tête à deux mètres du franc-bord et nous croiserons son regard… Un pic d’émotion dans un spectacle grandiose.

GASTRONOMIE POST-GUERRE FROIDE…

Le lendemain, nous voulons rejoindre l’Ile Petermann et le deuxième lieu d’hivernage de Charcot avec le Pourquoi Pas. Mais nous ne pouvons pénétrer dans Port Circoncision. Il y a trop de vent et deux autres voiliers occupent le mouillage. La manœuvre serait trop dangereuse. Nous retournons donc à Vernadsky où nous passons une nuit supplémentaire en compagnie de trois autres voiliers arrivés entre-temps pour s’abriter. Le vent tombe dans la nuit.

Au matin, temps gris. Après un transvasement de gazole des fûts de réserve vers les réservoirs et un complément de corvée d’eau douce dans les écoulements sous-glaciaires, nous partons en début d’après-midi. Les annexes sont remontées juste avant qu’un léopard de mer ne visite la crique. Ces animaux aux dents pointues ont un certain goût pour les boudins en caoutchouc des annexes gonflables…

SNACK À LA BASE AMÉRICAINE

Le soleil apparaît brièvement avant le chenal Lemaire, toujours encombré de gros glaçons à éviter soigneusement, puis revient le temps gris avec la pluie à la sortie…

Nous faisons route au Nord-Ouest. Le vent forcit. Le soir, nous atteignons la côte sud de l’île Anvers et nous nous amarrons devant la base américaine de Palmer dont le nom est un hommage à Nathaniel Palmer, capitaine d’un sloop baleinier de 14 mètres, le Hero, qui, en 1820, a été l’un des trois codécouvreurs de l’Antarctique.

La matinée est consacrée à la visite de la base sous la conduite d’une guide très pro et un déjeuner offert par le chef au snack très Americain way of life, différent de  l’Ukrainian way of drinking… de l’autre jour !

LE PARFUM DES ÉLÉPHANTS DE MER

L’après-midi nous quittons Palmer pour gagner à quelques milles de là une petite ile peuplée d’éléphants de mer. Nous débarquons avec les annexes et nous pouvons nous en approcher. Mais à distance respectueuse car ce ne sont pas des bêtes de taille anodine, entassées les uns sur les autres, qui se prélassent au soleil enfin revenu. Les mâles sont énormes et sont entourés de plusieurs dizaines de femelles et de leurs petits. L’odeur des troupeaux n’est pas une fragrance légère et subtile…

Plus haut sur l’ile, des pétrels géants posés au nid couvent leurs petits. C’est encore une belle émotion que d’approcher ces géants qui planent dans les cieux et au ras des vagues sur des distances incroyables !

À suivre…

Guy Brevet, navigateur-reporter de Foxtrot-Voyages

À LA VOILE DE LA TERRE DE FEU À L'ANTARCTIQUE - ÉPISODE 6
À LA VOILE DE LA TERRE DE FEU À L'ANTARCTIQUE - ÉPISODE 6
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